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Viajando por Vietnam. El Museo de la Guerra en Ho Chi Minh

Calles de Ho Chi Minh

Calles de Ho Chi Minh

Caminar por Ho Chi Minh, o como sus habitantes todavía la llaman Saigon, es recorrer una de las principales ciudades del sudeste asiático. Elegantes y distinguidos bulevares de estilo colonial francés con una pincelada oriental que le da un toque característico y particular.

Sin embargo, esa belleza no debe esconder la tortuosa historia de la ciudad. Con numerosos cambios de pabellón y ciudadanía desde los camboyanos, los franceses, la independencia y finalmente tras la sangrienta guerra de Vietnam la independencia dentro del régimen comunista.

De hecho uno de los museos que no deberíais dejar de visitar es el Museo de la Guerra de Vietnam, junto con el Museo de la Revolución.

El Museo de la Guerra de Vietnam (War Remnants Museum) muestra una etapa de la historia de la humanidad que destacó por su barbarie y las consecuencias sobre una población civil, que siendo inocente siempre acaba pagando la mayor parte del sufrimiento en la insensatez de las confrontaciones.
La visita es dura (como también lo es los Killing Fields de Phon Penh en Camboya o los campos de concentración nazis), pero es historia, algo que no se debe olvidar para aprender de los errores que cometimos en el pasado (aunque cada vez estoy más convencido de que hemos de cambiar el sistema de enseñanza pues no conseguimos dejar de darnos de bruces una y otra vez). Sigue leyendo

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Amanece

Puede parecer que levantarse temprano y estar de vacaciones serían incompatibles pero nada más lejos de la realidad y menos en este caso.

Levantarse a las 6 a.m. te recompensa con maravillosas imágenes. Si eres un apasionado de la fotografía sabrás que es uno de los mejores momentos, junto con los atardeceres, por la calidez y suavidad de su luz natural.

Pero además la tranquilidad, el silencio y la calma (sin caer en un estado de marasmo) del ambiente en esos instantes permiten disfrutar de un momento íntimo y de reflexión, haciendo resumen de los momentos vividos y soñando con los que todavía quedan por vivir.

Me tomé mi tiempo y fotografié con tranquilidad…

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Koh Lipe, cómo llegar a un paraíso en el parque de Ko Tarutao

DSC_1260_2La isla de Koh Lipe forma parte del Parque Nacional Marino de Ko Tarutao (compuesto por más de 50 islas). Hasta hace unos años la isla era apenas visitada por algunos turistas, por lo que su infraestructura estaba muy limitada y mantenía un halo de virginidad. A día de hoy y a pesar de ser de las menos frecuentadas, se ha convertido en centro de descanso y placer para gran cantidad de turistas tailandeses y extranjeros. Sigue leyendo

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Retratos de Tailandia

Como os comentaba en otro post de fotografías en el blog, me gusta conseguir ese momento que será irrepetible, con fotografías que transmitan sensaciones y ánimos.

Durante nuestro último viaje por Tailandia, nos ha ofrecido multitud de momentos como éstos, donde la gente unas veces siendo consciente y otras no, me ha transmitido aspectos de su vida cotidiana con sentimientos y percepciones que en ocasiones fueron alegres y en otras eran pura resignación y entereza.

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Songkran, la batalla del agua en el año nuevo budista

Procesión durante el Songkran

Procesión durante el Songkran

Siempre asociamos el año nuevo a regeneración, nuevos propósitos y proyectos, una especie de catarsis de buenas intenciones y deseos.

Ha sido la primera ocasión que he vivido el año nuevo budista o Songkran en Tailandia. Basándose en un calendario que busca alinearse con el año solar, se fija el 13 de abril como fecha de año nuevo y entramos en el año 2.557! Otros países como Laos, Camboya, Myanmar también lo celebran.

Estos días de fiesta lo son también de reuniones familiares, ofrendas, ceremonias culturales y procesiones.

El agua es el elemento central y fundamental en toda esta festividad. Sigue leyendo

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Sofisticada y cosmopolita, Estambul enamora

Sonidos, colores, cultura y contrastes son las realidades que hallaréis en un viaje a la ciudad situada entre dos mares (Mar de Mármara y Mar Negro) y entre dos mundos (oriente y occidente). La antigua Constantinopla os aseguro que no os dejará indiferentes. Su tradición, modernidad, exotismo y heterogeneidad os trasladarán a otras épocas caminando sobre modernos barrios, con el sonido de fondo de las llamadas a la oración de los almuecines.

Mezquita Azul

Mezquita Azul

Fue capital de tres imperios, Romano, Bizantino y Otomano. Durante el reinado de Soliman el Magnífico, en el s. XVI, se construyeron los principales edificios y mezquitas y fue en esta época cuando se convirtió en una vasija repleta de culturas e idiomas. Hasta el XIX cuando empezó su declive con el imperio Otomano. Actualmente, a pesar de los momentos convulsos que vemos, Estambul es una ciudad sofisticada y cosmopolita que os enamorará en cuanto la viváis un par de días.

Palacios, mezquitas otomanas, casas de baños, cisternas, iglesias bizantinas, teterias y bazares son algunas de las maravillas que iréis descubriendo durante vuestro deambular por la ciudad. El estrecho del Bósforo separa a la ciudad y divide ambos continentes. En la orilla oeste, el Estambul europeo, se divide de nuevo por el Cuerno de Oro en el viejo Estambul (al sur) donde se encuentran la gran mayoría de lugares famosos en el barrio de Sultanahmet y el Beyoglu (al norte).

Para los que todavía estáis dudando sobre este destino, Capital Europea de la Cultura en 2.010, en este primer post hago mención de los principales lugares, de mi viaje, para visitar por el barrio de Sultanahmet. Estoy seguro de que me han quedado rincones pendientes, y esa es sólo una motivación adicional para regresar a Turquía. Sigue leyendo

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Angkor, la capital del Imperio Khmer

La última etapa de mi viaje por Camboya me llevó a Siem Reap, localidad de casi 100 mil habitantes y puerta de acceso a los templos de Angkor. Pese a que su principal actividad es el turismo, ya que sus habitantes han abandonado la agricultura y pesca, se mantiene un ambiente tranquilo y relajado acorde con la zona de templos situada a menos de 5km. Se puede llegar en autobús, avión o ferry (el lago Tonle Sap). En mi caso utilicé el autobús local desde Phnom Penh, lo cual fue toda una experiencia, como siempre que se utilizan los medios de transporte públicos en Asia.

Me alojé en la guesthouse Simon’s situada cerca del río y del viejo mercado de la ciudad, en la Wat Bo Road. Estupenda GH donde se pueden conocer a otros viajeros y compartir experiencias y destinos. Las habitaciones son pequeñas pero limpias y además con opción de baño dentro de la habitación. Fue allí donde alquilé una motocicleta (motodop) para llegar hasta los templos de Angkor y hacer el recorrido por todo el área.

Músicos a la entrada de Angkor

Músicos a la entrada de Angkor

Llegaba así el momento más esperado de este viaje, la visita a los templos de Angkor. Desde mi punto de vista una de las áreas más espirituales en las que he estado y que con la que sólo Bagan podría rivalizar en belleza. Los templos Incas, Mayas o egipcios son comparables aunque en absoluto alcanzan su esplendor. Son aproximadamente 100 templos y miles de estructuras construidas entre s. IX y XIII en honor a los diferentes reyes jemeres. Todo el recinto arqueológico supera la superficie de 200km2. En ellas se muestran las influencias que recibieron de los antiguos reinos de Funan y Chenla. Contrariamente a lo que sucedía con otros templos, éstos no eran para el culto del pueblo, que no podía acceder a su interior, y estaban dedicados para la vivienda de los reyes y sacerdotes. Además el entorno natural en el que se encuentran, con senderos entre frondosa vegetación, estanques y grandes árboles, ha tomado los templos en ocasiones con suavidad y en otras con la fuerza feroz de la naturaleza. Sigue leyendo

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